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Charles Dickens, el inventor de la Navidad

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Charles Dickens, el inventor de la Navidad

La historia de Mr. Scrooge, con sus niños moribundos y sus espectros amenazantes, también le había provocado unas ganas terribles de echarse a la calle para consolar a alguien, incluso para entregarle su dinero al primero que lo necesitase.

«Siento la necesidad de hacer el bien y no perder más tiempo», continuaba Stevenson, tratando de controlar un sentimiento potente, extraño y, de algún modo, novedoso.
Hoy, a ninguno de nosotros nos costaría ponerle nombre a esa emoción urgente y benefactora. La conocemos como espíritu navideño y nos aguarda escondida en la última página de nuestros calendarios: es la sublimación de un periodo de bufandas, décimos de lotería y mazapanes. Pero en 1843 nadie habría podido reconocer ese acceso de espontánea filantropía con tanta facilidad.
La vida no era fácil en el Londres victoriano. Se trataba de una época oscura e industrial. Las fiestas navideñas eran tachadas de medievales y todos los esfuerzos se empleaban en acelerar la maquinaria del progreso. Fue Dickens quien consiguió que el público se contagiase con algo que él mismo definió como 'La filosofía del villancico', un virus feliz, apenas una temperatura moral que tenía mucho que ver con la fraternidad y la alegría.
La Navidad está presente en algunas de sus novelas, como 'Grandes esperanzas' y la inacabada 'El misterio de Edwin Drood'. En 'Los papeles póstumos del Club Pickwick', los protagonistas asisten a una fiesta de Nochebuena donde les cuentan la historia de Gabriel Grub, un sepulturero solitario al que unos duendes enseñan el verdadero significado del espíritu navideño. Sin embargo, todo el arsenal dickensiano de buenos sentimientos termina de ordenarse en el 'Cuento de Navidad'.
El argumento resulta conocido. Ebenezer Scrooge es un usurero «secreto, reprimido y solitario como una ostra» que desprecia la Navidad. Una Nochebuena recibe la visita de tres fantasmas que le transportan al pasado, al presente y al futuro. Tras esta experiencia, en la que llega a ver su propia tumba, Scrooge cambia de actitud y disfruta de las fiestas como nunca se había visto antes «en el bueno y viejo mundo».
Dickens escribió el 'Cuento de Navidad' acuciado por la falta de dinero. Los negocios no iban bien y su esposa estaba embarazada del quinto hijo del matrimonio. Mientras redactaba su historia de fantasmas, alternaba el llanto con las carcajadas y salía a las lóbregas calles de Londres en busca de inspiración. La semana anterior a la Nochebuena de 1843 el libro estaba en la calle. El propio Dickens había costeado la edición con sus últimos ahorros. El éxito fue inmediato. Vendió 6.000 copias en apenas tres días, una cifra increíble para la época.
El efecto que el 'Cuento de Navidad' causó en Inglaterra y Estados Unidos hizo que Chesterton se refiriese en más de una ocasión a Dickens como «el inventor de la Navidad moderna». Por supuesto, Dickens no creó las fiestas, pero sin duda las perfeccionó. Les proporcionó un escenario urbano y una atmósfera muy concreta. Calles nevadas, hogares acogedores, niños ilusionados, mesas repletas de fuentes humeantes y dos caballeros cargados de paquetes que se desean felices pascuas como si acabasen de descubrir lo mucho que se aprecian el uno al otro. La Navidad según Dickens es «el único periodo del calendario en el que consideramos al resto de la gente como compañeros de un mismo viaje hacia la tumba y no como miembros de una raza distinta que están embarcados en viajes diferentes al nuestro».
Una de las constantes de la literatura de Dickens es la existencia de refugios que nos protegen de un mundo hostil, ya sean éstos una casa hospitalaria o un amigo leal. Se diría que la Navidad fue para él otro de esos refugios: una especie de alto el fuego en la batalla cotidiana de la realidad.
Dentro de unas horas, Mr. Scrooge volverá a viajar en el tiempo acompañado de fantasmas y Mr. Pickwick cantará villancicos y escuchará historias de duendes sentado frente a la chimenea de los Wardle. Ocurrirá en cualquier lugar que esté iluminado por la luz titubeante de las velas, entre brindis y carcajadas. Porque hoy es Nochebuena y todos cenamos en una página de Dickens.

Por PABLO MARTÍNEZ ZARRACINA

BIOGRAFÍA

Nació en Portsmouth en 1812. Hijo de una familia acomodada, vivió una infancia feliz y callejera. Cuando tenía doce años, su padre fue encarcelado y él comenzó a trabajar en una fábrica de betún.
Fue periodista parlamentario y trató de ser actor. En 1836 publicó su primer éxito: 'Los papeles póstumos del club Pickwick'.
Es considerado uno de los mejores novelistas de todos los tiempos. Entre sus obras, destacan 'Oliver Twist', 'David Copperfield' e 'Historia de dos ciudades'.
El éxito de sus novelas le llevó a hacer giras en las que leía sus propios textos. Su expresividad era tal que Thomas Carlyle declaró queescondía toda una compañía teatral debajo de su sombrero.
Estuvo casado durante veintidós años con Catherine Thompson, con la que tuvo diez hijos.
Murió en 1870. Está enterrado en la Abadía de Westminster.

25-12-2006
Fuente: El correo digital

 

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